A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) alerta que uma cepa de gripe aviária altamente patogênica, H5N1, está se espalhando rapidamente pela África Ocidental, dizimando criações avícolas e causando o temor de que o vírus se espalhe das aves para humanos.

Diante disso, o órgão pediu US$ 20 milhões aos Estados Unidos para atividades de prevenção e combate à doença.

Segundo a FAO, mercados e fazendas na Nigéria, Burkina Fasso, Níger, Costa do Marfim e Gana foram afetados pelo vírus nos últimos seis meses.

Só na Nigéria, desde o ano passado 1,6 milhão de aves foram mortas pelo vírus ou abatidas para impedir a sua propagação, o que prejudica a economia e tira dos cidadãos uma fonte relativamente barata de proteína. Outros países do oeste africano, incluindo Benin, Camarões, Mali e Togo, não identificaram casos de gripe aviária, mas precisam continuar a monitorar a situação para evitar a sua propagação, informou a FAO.

"São necessárias medidas urgentes para reforçar a pesquisa veterinária e sistemas de informação na região para combater a doença na raiz, antes que haja disseminação para os seres humanos", disse Juan Lubroth, chefe da divisão de saúde animal da FAO, em um comunicado.
 
Fonte: Valor Econômico